Pulgas en animales

Pulgas en animales

Pulgas
Las pulgas son diminutos insectos de color marrón que miden unos 2 milímetros de longitud, poseen patas adaptadas para poder saltar de un hospedador a otro, y son hematófagos, es decir, se alimentan de sangre. Las mascotas son propensas a sufrir una infestación por pulgas, pero también las personas pueden verse afectadas.
Estos parásitos son capaces de reproducirse a gran velocidad: una hembra llega a poner hasta 25 huevos al día. Estos huevos pasan por distintos estadíos hasta llegar a ser pulgas adultas. El ciclo de vida se completa en unos 12 días en condiciones óptimas, especialmente en primavera y verano, cuando el ambiente es cálido y húmedo, aunque podemos encontrar pulgas durante todo el año. Por eso es importante atajar el problema cuanto antes.

Cómo se propagan las pulgas

Las pulgas adultas ponen huevos sobre el pelo del animal, y estos caen al ambiente, localizándose en la vegetación, las alfombras, o los rincones de la casa. Una vez se transforman en pulgas adultas se guían a través de estímulos térmicos para saltar hacia un hospedador del que alimentarse.
Las pulgas afectan a la mayoría de animales de compañía, especialmente a perros y gatos, pero también a conejos,hurones y pequeños roedores, así como al ser humano. Los animales o las personas pueden infestarse si se acercan a otro individuo parasitado o a lugares en los que se han depositado huevos. Se distribuyen por toda la superficie corporal, prefiriendo las áreas más cálidas y los puntos de roce o presión con la ropa. 

Tratamiento y prevención de la infestación por pulgas

Una vez diagnosticada una infestación por pulgas, debemos aplicar un tratamiento antiparasitario a nuestra mascota para eliminar todos los parásitos externos. Un cepillado o un simple baño con un champú normal, no bastan para aniquilar las pulgas. Además, debes aspirar los rincones y alfombras de la casa donde pueden haberse depositado huevos. Si no queremos volver a pasar por este quebradero de cabeza, lo ideal es prevenir la llegada de nuevos parásitos que decidan que nuestras mascotas son su dulce hogar, y para ello la desparasitación es clave.

Antiparasitarios: tipos y modo de empleo

Existe una gran variedad de productos antiparasitarios a nuestra disposición aptos para el tratamiento y la prevención de la infestación por pulgas: collares, pipetas, spray, champú, lociones, inyecciones, o comprimidos. La elección del más adecuado depende de varios factores, principalmente la especie de destino (perro, gato, hurón…), la edad, el peso del animal y el modo de aplicación más cómodo para ti y tu mascota. Los champús y los sprays resultan más útiles cuando el animal ya está infestado, mientras que las pipetas o collares parecen la elección más acertada como preventivos.
Cada compuesto tiene un espectro de acción más o menos amplio, llegando a ser activos no solo frente a pulgas, sino también frente a garrapatas, mosquitos, e incluso parásitos internos (gusanos planos y redondos). Casi todos actúan matando a los insectos, y además pueden actuar como repelentes. El tiempo que tardan en comenzar a actuar oscila entre unos pocos minutos y algunas horas. La duración de su actividad es variable, pudiendo mantenerse su acción insecticida y repelente hasta un mes, en el caso de la mayoría de pipetas, o hasta los 8 meses con algunos collares. Muchos se pueden combinar entre sí en función del modo de vida de nuestra mascota, si frecuenta lugares con más vegetación y humedad, y la susceptibilidad individual a ser parasitado.
Cualquiera de estos productos se puede adquirir en clínicas veterinarias o tiendas especializadas. Evita comprarlos en otros lugares donde no puedan ofrecerte asesoramiento profesional, ya que algunos productos son ineficaces, e incluso perjudiciales para la salud de tu mascota. Respeta siempre las recomendaciones para cada antiparasitario, en particular el modo de administración y la especie de destino. Recuerda seguir unas pautas de higiene básicas en el hogar, y desparasita regularmente a tu mejor amigo durante todo el año, especialmente en los meses más calurosos.

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